Pressing for Depth

Three of Algeria’s security chiefs were swiftly dismissed last week, after a bizarre episode involving a group of local youth entered the grounds of the Presidential residence in Zeralda, causing guards to discharge their rifles. Another version has firecrackers causing panic among the same guards. The incident caused a ‘panic,’ and the result was the removal of Gen. Moulay Meliani (head of the Republican Guard), Gen. Djamel Lakahel Medjdoub (head of the General Directorate for Presidential Security, DGSPP) and Gen. Ali Bendaoud, head of the Directorate of Internal Security (DSI). Two of these organizations are sub-organs of Algeria’s sprawling intelligence service, the DRS, subordinate to the Chief of Staff of the Armed Forces, though the DGSPP operates semi-autonomously; the Republican Guard falls under the Chief of Staff as well, but operates as a service in its own right. There were other changes among the walis, ministries and other parts of the administration. The Presidency and Chief of Staff continue to expand their depth in the deep state. Continue reading

Stability at Any Cost?

C’est enfin l’armée qui a choisi Bouteflika en 1999, vingt ans après l’avoir écarté. Hélas pour elle, l’arrivée aux affaires de ce dernier a considérablement réduit l’influence des militaires sur la vie politique. À tel point qu’en 2004 le chef d’état-major Mohamed Lamari (décédé en 2012) et une partie de la hiérarchie militaire se sont ouvertement opposés à la réélection de “Boutef”. Une situation inédite qui nuira finalement au général : avec la réélection de Bouteflika, l’armée perd, pour la première fois de son histoire, son rôle d’arbitre dans un scrutin présidentiel. Qu’en est-il depuis ?

“Coup d’État militaire sous couvert médical”

Ni l’omnipotence du président ni son habileté politique n’ont réussi à dépouiller complètement l’institution militaire algérienne de son statut de rouage essentiel du système qui gouverne l’Algérie depuis plus d’un demi-siècle. C’est pourquoi Bouteflika, tout chef suprême des forces armées et ministre de la Défense qu’il est, s’en méfie en permanence. Cette méfiance s’est accentuée après son accident vasculaire cérébral du 27 avril 2013. Redoutant “un coup d’État militaire sous couvert médical”, il est alors persuadé qu’une partie du commandement de l’armée pourrait le déposer en appliquant l’article 88 de la Constitution, qui décrit les cas d’empêchement du président de la République, parmi lesquels la maladie.

Lors de sa convalescence au centre de repos des Invalides, à Paris, Bouteflika entame les premières manoeuvres pour réduire cette menace. Il marginalise son ministre délégué à la Défense, le général Abdelmalek Guenaïzia, coupable d’avoir manifesté peu d’enthousiasme à l’idée d’un quatrième mandat. Le 11 septembre 2013, le président va plus loin encore en effectuant un remaniement gouvernemental : Guenaïzia est remplacé par Gaïd Salah, qui cumule désormais les fonctions de vice-ministre de la Défense et de chef d’état-major. Le danger est écarté.

Dans la foulée, alors que rien ne l’imposait, Bouteflika procède à une profonde restructuration du Département du renseignement et de la sécurité (DRS, services secrets). Par la suite, il actionne la commission des ressources humaines du ministère de la Défense pour accélérer la mise à la retraite d’une partie des officiers supérieurs, parmi lesquels des généraux manifestement opposés à un renouvellement de bail du locataire d’El-Mouradia.

Pour renforcer la pression sur l’armée, une campagne de presse contre le DRS, présenté comme une police politique, est lancée par des personnalités et des médias réputés proches de l’entourage présidentiel. Amar Saadani, secrétaire général du Front de libération nationale (FLN, parti dont Bouteflika est le président d’honneur), dénonce l’influence considérable des services secrets sur la vie politique et le fonctionnement institutionnel de l’Algérie.

Cette diversion permet d’évacuer les questions sensibles de l’état de santé du président et de sa capacité à gouverner. Les appels à la mise en oeuvre de l’article 88 de la Constitution ne sont plus un sujet d’actualité. Deux semaines après le début de cette campagne anti-DRS, Bouteflika sort de son mutisme pour défendre l’honneur de l’armée et celui des services ; il met ainsi casernes et mess d’officiers dans sa poche. Plus rien ne s’oppose désormais à un quatrième mandat. “L’armée n’est plus ce qu’elle était”, confie, désabusé, un général à la retraite. Ce n’est peut-être pas une mauvaise nouvelle pour l’Algérie. 

Jeune Afrique (online, 17 March 2014): ‘Algérie | Algérie : comment Bouteflika a neutralisé l’armée.’

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Algeria Graphs: Women in Parliament & Relationships II

Below are two graphs using the data on the 2007-2012 Algerian People’s National Assembly (APN) originally represented in the charts in this previous posting. Following these are two graphics dealing with relationships within the Algerian regime. Continue reading

Algerian cabinet reshuffle, 29 May: I

For now, look to the TMND Twitter feed (see side bar and here) for analysis of the 25 May Algerian cabinet reshuffle which put Chakib Khelil and a few other Algerian Ministers out of work, while moving others. This is most likely intended to project the image that president Bouteflika is concerned about and taking action over corruption within the ministries. Most changes were cosmetic and had been predicted in rumors for weeks: while high profile figures were moved, lesser men with heavy and well known issues with corruption have stayed on. The most important shifts are at the Ministry of the Interior and the Ministry of Energy and Mines. While English-language media is focused on Khelil’s removal and its importance in terms of the feud between Bouteflika and the intelligence services over “corruption,” his departure is less interesting than Nouredine Yazid Zerhouni’s appointment as Deputy Prime Minister from his long-time posting at the tremendously consequential Ministry of the Interior. Zerhouni is followed up at the Interior Ministry by Daho Ould Kablia, who takes a promotion from a deputy position there. Ould Kablia (a MALG alumni like Zerhouni) is a trusted ally of Zerhouni and Bouteflika. Many believe Zerhouni will now serve to watch over Prime Minister Ahmed Ouyahia and help to insulate president Boueflika from any possible subterfuge at the top. In other words, he is sandbagging for the medium term. Add to this the fact that Bouteflika has been absent from several important international and national functions (Ali Tounsi’s funeral, the Washington nuclear summit, official Mawlid celebrations, the hydrocarbons nationalization anniversary ceremonies and so on) and many contingencies and thoughts germinate. More on this later.

Algeria’s Succession: schemes & power plays


This sh*t is wicked on these mean streets
None of my friends speak
We’re all trying to win, but then again
Maybe it’s for the best though, ’cause when they’re saying too much
You know they’re trying to get you touched
Whoever said illegal was the easy way out couldn’t understand the mechanics
And the workings of the underworld

D’Evils

There’s a war goin on outside, no man is safe from
You could run but you can’t hide forever
from these, streets, that we done took
You walkin’ witcha head down scared to look
You shook, cause ain’t no such things as halfway crooks
[…]
Now we all grown up and old, and beyond the cop’s control
They better have the riot gear ready
Tryin’ to bag me and get rocked steady

Survival of the Fittest

The murder of Ali Tounsi has raised important questions in Algerian politics. Rival political “clans” appear to be at war, though no one can quite prove Tounsi’s killing was related to these gang wars. President Abdelaziz Bouteflika’s political allies have been clashing with allies of the military and intelligence services for several months. The battlefield has been chiefly bureaucratic and legal. Ministers and their sons, nephews and friends have been investigated and taken to court for corruption. Since Tounsi’s killer, Oultache Chouaib, is believed to have done the deed after learning that he was under investigation on corruption charges, many believe the former police head and ally of the intelligence services was put out as a result of this struggle. Tounsi’s wife was indignant after hearing Interior Minister Yazid Zerhouni’s comments about the “absence of any witnesses” as the Interior Ministry’s investigation into the killing began earlier this week. In a statement she said her husband was killed “treacherously in cold blood and all consciousness”. Khaled Ziari, an ex-DGSN head, suggested to El Khabar that Tounsi be replaced by a civilian, ruffling some feathers. (Abdelaziz Affani has replaced Tounsi as interim Director General.) At the center of all the fuss is one main question: who will succeed Abdelaziz Bouteflika? Continue reading