All Things Considered: Mauritania’s anti-Terror Law

Infected with D'Evils?

Following up on the previous post on Mauritania, the text and language of the new anti-terrorism law bears examination. In n the previous post it is alleged that Mohamed Ould Abdel Aziz is using the pretext of terrorism (and other troubles) to strengthen his hold on power and consolidate what he has already got. The vague and expansive nature of what is “defined” as terrorism under the new provisions illustrates this. Its blatantly self-serving language, too, gets to the point. In Article I it is said that “…The State, as the embodiment of the national entity, bears the full responsibility of contributing effort of the international community in combating all forms of terrorism …” (إن الدولة، بوصفها تجسيدا للكيان الوطني، تتحمل كامل المسؤولية في الإسهام في مجهود المجتمع الدولي في مجال مكافحة كل أشكال الإرهاب) This would be reassuring were the rest of the law to provide for protections of constitutional or human rights. Instead, it sits as a sparkling rhinestone designed to foreign governments the impression that the government takes terrorism as a serious issue, and thus warrants their patronage.

Article II is a case in point:

المادة2: تشكل جريمة إرهابية، بمقتضى هذا القانون، الجريمة المنصوص عليها في المادة3 و4 و5 المذكورة أدناه، والتي بحكم طبيعتها أو سياقها يمكن أن تشكل خطرا كبيرا على البلاد، وترتكب بصفة إرادية بهدف ترهيب السكان أو قهر السلطات العمومية بغير وجه حق على القيام بما ليست ملزمة بفعله أو الامتناع عن فعل ما يجب عليها القيام به، أو المساس بالقيم السياسية للمجتمع وزعزعة الهياكل أو المؤسسات الدستورية أو السياسية أو الاقتصادية أو الاجتماعية للأمة، أو المساس بمصالح بلدان أخرى أو منظمة دولية.
So too is Article III:
المادة3 : يشكل جريمة إرهابية حسب الشروط المنصوص عليها في المادة2، بدون أن يكون التصنيف حصريا:
1
تهديد الأمن الداخلي أو الخارجي للدولة.
2
التهديد المتعمد لحياة الناس أو سلامتهم أو حريتهم، وكذا اختطاف أو حجز الأشخاص.
3
الجرائم المتعلقة بالمعلوماتية” السيبرانية“.
4
مخالفات سلامة الملاحة البحرية والطيران والنقل البري.
5
اختراع أو صنع أو حيازة أو نقل أو تداول أو الاستخدام غير المشروع للأسلحة، أو المتفجرات أو الذخيرة أو المواد المتفجرة أو الآليات المصنعة باستخدام هذه المواد،
6
صنع أو حيازة أو اقتناء أو نقل أو توفير أسلحة نووية أو كيميائية أو بيولوجية في مجال أسلحة الدمار الشامل.
7
إخفاء المواد المتعلقة بإحدى الجرائم المنصوص عليها في المادتين 4و5 أدناه.
8
جرائم غسيل الأموال والجرائم المتعلقة بالتشريع المعمول به في مجالي النقد والصرف والتشريعات الاقتصادية، التي تصنفها قوانين خاصة أعمالا إرهابية.
Section 1 of Article 3 defines “threatening the internal or external security of the State” as an act of terrorism; what that means (it is also mentioned in Article 2; this is a classical approach to despotic authoritarianism); “cyber-crimes” are also defined as such, without any definition of what cyber-crime means in Mauritania (it might range, by the government’s interpretation, to include participation in Nigerian span-fraud or allowing someone to post the word “sex” on a website forum, for which at least one man is in prison now). Additionally, one commits an act of terrorism (as per Article 2) by threatening political and social institutions and other vagueries. By section 4 of Article 3 one commits an act of terrorism by doing harm to transportation by air, sea or land; one can see this used to charge a boy with a “terrorist crime” for pelting a riot police vehicle with a stone or rear-ending a police car. Those held on terrorism charges will not be held without trial for more than four years.


One must, though, mention that the law provides that it does not aim to “… restrict or reduce fundamental rights and freedoms set forth in the Constitution,” but gives no indication of how that might be assured (Article 51). The law further ensures that “terrorist crimes cannot be considered political crimes in any way.”:
المادة 6: لا يمكن اعتبرا الجرائم الإرهابية بأي حال من الأحوال جرائم سياسية.
Article 5, section 7, however, adds to the definition of “terrorism” advocacy of “terrorist crimes” or inciting racial or religious intolerance; the use of a name, a symbol, a term or “any other sign of  praise of a terrorist organization or one of its leaders or its activities”; and the formation or participation in a terrorist group (defined as any gathering of people of two or more) that “works in a consultative manner with a view to carry out terrorist acts as prescribed by law.”
الدعوة، وبكل الوسائل، لارتكاب الجرائم الإرهابية أو التحريض على التعصب العرقي أو العنصري أو الديني، أو الاستخدام اسم أو مصطلح أو رمز أو أي علامة أخرى من أجل امتداح منظمة إرهابية، أو احد قادتها أو أنشطتها.
طبقا لهذه الأحكام فإن المصطلح” التجمع” أو ” التفاهم” يعني تنظيم مكونا من أكثر من شخصين، تشكل عبر الزمن، ويعمل بطريقة تشاورية بهدف القيام بالأعمال إرهابية ينص عليها القانون
One might ask, given that by law doing damage to government property is a form of terrorism, if the following is an act of terror: A group of teenage boys get their hands on a bottle of whiskey (itself illegal, as alcohol is banned in Mauritania) and all get happy and roasted. One of the boys decides to urinate on a metal barrel used for feeding a battle camel belonging to Mauritania’s camel corps. Is that pack of punks a terrorist group? Would the answer be the same if he did the deed on a well? Do they become a group looking to commit economic destruction or damage water supplies (both mentioned in the law)?


It is not entirely one-sided; there are provisions that enhance the state’s ability to deal with terrorism. And there is at least an attempt to give the whole thing at least a loose fixing of justice. Yet one must doubt, in light of the current government’s capricious “campaigns” and the detention of men like Hanevy Ould Dahah, that it represents bright and upright intentions. Does AQIM warrant such a fuzzy and sprawling law? When Ould Abdel Aziz’s anti-terror campaign is finished (likely to be soon without another terrorist attack) will a Mauritanian be able to adjust himself in the street without committing some “act of terrorism”?


A Mauritanian appalled by the new provisions thinks Ould Abdel Aziz reflects the ambitions, though not skill, of old Ould Tayya, and (by email) recalls Jay-Z.
That’s right it’s wicked, that’s life I live it
Ain’t asking for forgiveness for my sins, ends
I break bread with the late heads, picking their brains for angles on
All the evils that the game’ll do
It gets dangerous, money and power is changin’ us
And now we’re lethal, infected with D’Evils.
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4 thoughts on “All Things Considered: Mauritania’s anti-Terror Law”

  1. The American Civil Liberties Union said it well when Bush adopted the US Patriot Act: “The legislative response to terrorism should not turn ordinary citizens into terrorists.”

    Aziz’s new anti-terrorism law sounds like a vindictive schoolboy’s rendition of Bush’s own law. Same over-broad definition of terrorism. Same potential to sweep in people and detain them under hypothetical charges. Same Big Brother spying on the innocent.

    Like Bush, Aziz better start building more prisons. Lock up the riffraff and wow, with this new law….. what a great excuse to target any noisy opposition! There is a clause in that sloppily written law that would accommodate this end.

    Frightening times. Dictatorship rules, quoi.

  2. Oops. The link always messy with Cridem. The article is here. Origine: Courrier International.

    ====

    Mauritanie-Terrorisme: Des nouvelles lois pour contrer l’AQMI°, …

    … le danger « Polisario » et la folle capacité de nuisance d’Alger.

    Les groupes terroristes de l’AQMI° (Alqaeda dans le Maghreb Islamique) qui pullulent dans la région du Sahel, sont dans leur majorité des algériens mais depuis quelques années, des mauritaniens les ont rejoint.

    En clair, l’AQMI, qui sévit dans la région du Sahel, est une nébuleuse de groupes terroristes dirigés par des algériens et quelques mauritaniens. Faisant état d’un laxisme étonnant, l’armée algérienne et le pouvoir malien ont donné un vrai sanctuaire aux groupes terroristes algériens de l’AQMI.

    Ce sanctuaire se trouve au Nord-Est du Mali à la frontière algéro-mauritanienne. C’est à partir de cet endroit que les attaques terroristes sont préparées ou les discussions ou négociations en cas de prise d’otages se déroulent. Ce sanctuaire est difficile à prendre, ni l’armée algérienne, ni l’armée malienne et encore moins l’armée mauritanienne n’ont réussi à l’ébranler. Les terroristes se sentent tellement bien au Mali.

    Ces trois pays cités précédemment, ne sont pas connus pour leur lutte efficace contre le terrorisme, l’Algérie a toujours eu des relations ambigües avec les dirigeants de l’AQMI dans le Sahel, tandis que le Mali a cherché à jouer avec le feu en voulant négocier, dans un premier temps, la présence de l’ex-GSPC sur son territoire avant de changer d’avis quand les prises d’otages de ressortissants européens commençaient à se multiplier.

    La Mauritanie, pays dont la faiblesse des moyens de défense est évidente, a été gangréné par le Polisario et l’armée algérienne depuis le début du conflit algéro-marocain (Sahara). Le pays subit régulièrement les sauts d’humeur d’éléments supposés appartenir à l’AQMI mais dont les armes proviennent des stocks de l’armée algérienne et ceux du Polisario.

    Le Polisario et ses « ex-soldats » aidés par l’armée algérienne, ont squatté le Nord-est de la Mauritanie, le long de la frontière avec le Mali pour leurs affaires de contrebande et de commerce plus ou moins douteux. Cet axe est devenu la route de la contrebande et d’installation de bandes de coupeurs de routes qui entretiennent des relations presque commerciales avec les dirigeants des groupes de l’AQMI, la prise d’otages fait partie de ce commerce.

    Le Nord de la Mauritanie est infecté par les éléments « mauritaniens » du Polisario qui font de cette zone, une zone de trafics de toutes sortes de marchandises, d’armes et de drogues qui arrivent d’Algérie pour aller vers le Mali puis les autres pays du Sahel.

    L’Algérie ne se contente pas de déstabiliser le Maroc et la Mauritanie, il fait la même chose avec le Mali. L’Algérie joue avec la sécurité du Mali en organisant des réunions de rebelles Touaregs chez elle, ces mêmes rebelles qui affirment commercer et échanger dans le Sahel avec les barons de la contrebande et ceux de l’AQMI, jusqu’à servir d’intermédiaires pour la libération des otages européens enlevés par l’AQMI dans le Sahara (autrichiens enlevés en Tunisie, britanniques et français au Mali et espagnols en Mauritanie,..).

    En conclusion, La Mauritanie avec une grande superficie et peu de moyens, risque de devenir le terrain de chasse gardée de deux créations du pouvoir algérien, à savoir les ex-soldats du Polisario et les bandes des terroristes de l’AQMI.

    En 2009, l’enlèvement de trois espagnols au Nord et d’un couple d’italiens au Sud, a fini par faire réagir les décideurs mauritaniens qui ont promulgué des nouvelles lois anti-terroristes.

    Les dernières décisions de Nouakchott, qui concernent notamment des nouvelles lois anti-terroristes et un programme de réorganisation et de professionnalisation de l’armée, n’ont pas plu à certains relais algériens dans l’opposition mauritanienne qui ont dénoncé ces lois et ont appelé au dialogue avec « les jihadistes » de l’AQMI pour une « réconciliation des musulmans »(sic).

    °AQMI: Alqaeda dans le Maghreb Islamique.

    Toute reprise d’article ou extrait d’article devra inclure une référence à http://www.cridem.org

    Info source : Courrier International

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